The Student News Site of Appalachian State University

The Appalachian

The Student News Site of Appalachian State University

The Appalachian

The Student News Site of Appalachian State University

The Appalachian

Newsletter Signup

Get our news delivered straight to your inbox every week.

* indicates required

Defensora latina pregunta – ¿Q’Pasa Appalachia?

+Yolanda+Adams%2C+activist%2C+translator+and+leader+for+the+local+Latino+community+has+been+serving+the+town+of+Boone+for+the+last+22+years.+
Evan Bates
Yolanda Adams, activist, translator and leader for the local Latino community has been serving the town of Boone for the last 22 years.

Traducido por: Nataly Aguiar

Muchas personas latinas han experimentado o escuchado la historia de la asimilación, dejar tu vida atrás y todo lo que conoces para empezar de cero en un nuevo país con una nueva cultura puede ser una experiencia tan emocionante como aterradora. Esta situación no fue tan diferente para una niña de nueve años de Bogotá, Colombia.

Yolanda Adams se encontró por primera vez en los Estados Unidos a esta edad, permaneciendo durante un año con una visa de turista. Eventualmente regresó al país en el grado 12 instalándose en Florida, diciendo que en este período experimentó sus primeros choques culturales, encontrando dificultades para asimilar una nueva cultura y hacer amigos nuevamente.

Sin embargo, hace unos 21 años, Adams emigró a Boone, donde descubrió que, en ese momento, no había muchos residentes latinos. Adams dijo que experimentó sus primeros casos de racismo cuando llegó a Boone, diferente de lo que había experimentado en una exuberante comunidad Latina en Florida.

“Tuve que luchar mucho para mostrar la persona que era y ser aceptada en un momento dado”, dijo Adams.

El trabajo de Adams en la comunidad local se ha ganado muchos premios en los años pasados como el 2020 Baker/Jones Woman of the Year Award. (Evan Bates)

Adams comenzó a trabajar como intérprete de español para el Departamento de Salud del Condado de Watauga, también conocido como AppHealthCare. Mientras estaba en el condado de Watauga, hacía conexiones en cada oportunidad. Durante su tiempo allí, comenzó a conocer a otros latinos en el área, muchos de ellos nuevas madres.

Más tarde, después de tener sus dos hijos menores, comenzó a trabajar para el Sistema Escolar del Condado de Watauga. Vio a esas mismas nuevas madres que había conocido antes. Tenían hijos que habían llegado a la edad del kinder.

“Fue una hermosa transición volver a conectar con cada uno de ellos y ayudarlos brindándoles los recursos necesarios”, dijo Adams.

Paul Holden, director de servicios estudiantiles del Sistema Escolar del Condado de Watauga, dijo que el puesto actual de Adams para el sistema como coordinador de recursos familiares se creó hace unos seis años.

Explicó que no podía ver a nadie más desempeñando el papel después de ver el portafolio que ella había estado construyendo dentro del distrito escolar.

“Ha superado todo lo que hubiera imaginado para ese trabajo”, dijo Holden. “Yolanda y su papel en la comunidad es muy importante, que la comunidad confíe en esa persona porque trabaja principalmente con nuestras familias minoritarias”.

Además de ser el coordinador de recursos familiares del Sistema Escolar del Condado de Watauga, Adams ha desempeñado muchas funciones dentro de la comunidad, miembro de la Coalición de Justicia para Inmigrantes, traductor e intérprete de español para AppHealthCare, el Departamento de Servicios Sociales, el Oficina del Sheriff del Condado de Watauga y el Departamento de Policía de Boone.

Adams también implementó el programa Juntos en el condado que promueve la educación superior para la comunidad latina.

“Ha impulsado el que las escuelas acepten la identificación de Faith Action ID como forma de identificación”, dijo Jorge Escobar, miembro de la Coalición por la Justicia para Inmigrantes y propietario de Escobar Rustic Crafts and Creations. “Adams nos hace sentir a todos como una familia en este hermoso condado”.

“La comunidad latina aquí en Watauga es una familia para mí”, dijo Adams. “Al fin y al cabo, somos inmigrantes y por eso venimos, para mejorar. Entonces, el hecho de que podamos sembrar en una de estas familias la semilla de que puedan lograr su sueño americano es algo que no tiene precio”.

Además de estos puestos, Adams tiene un blog llamado Q’pasa Appalachia que publica eventos, promueve pequeñas empresas y comparte recursos para la comunidad latina.

Antes de que Q’Pasa Appalachia se convirtiera en lo que se conoce hoy, primero fue una cuenta que Adams creó con Iris Straube, una compañera intérprete de español con la que trabajó. Descubrieron que necesitaban una forma más efectiva que las reuniones individuales para llegar y mantener informadas a las más de 265 familias latinas del condado sobre todo lo que estaba sucediendo dentro del sistema escolar.

Después de un tiempo, se dieron cuenta de que la información era muy limitada y que en ese momento no había nada que conectará a la comunidad latina con la comunidad de Watauga en general. Así que durante la pandemia decidieron que lo convertirían en lo que es hoy, con la ayuda de Isauro Estrada, cofundador del blog.

Adams dijo que el objetivo era incentivar a la comunidad latina publicando y organizando eventos que no solo construirían puentes con organizaciones, empresas y personas de la comunidad, sino también con la policía. 

“Nos dimos cuenta de que esa era una de las áreas donde la comunidad latina tenía más miedo y queríamos crear una discusión abierta”, dijo Adams. 

A través de eventos que creó como Café con leche con un policía, “ha contribuido a crear un puente de confianza entre la comunidad hispana o latina y las fuerzas del orden”, dijo Escobar.

Adams ha recibido varios premios a lo largo de los años por su servicio comunitario. 

En 2020, Adams ganó el premio Baker/Jones Mujer del Año otorgado por la Cámara de Comercio del Área de Boone, pero también el premio de Excelencia Inclusiva en la Comunidad del App State.

Ella dice que los premios que ha recibido pueden tener su nombre, pero siente que los premios pertenecen a la comunidad en su conjunto.

Adams también fue designada por el gobernador Roy Cooper para formar parte del grupo de trabajo DRIVE.

“Dudaba que fuera un correo electrónico real”, dijo Adams. La impactó saber que su voz logró haber llegado a Raleigh desde Boone.

Pero el premio del que Adams dice que está más orgullosa es el Servant’s Heart Award que recibió del Sistema Escolar del Condado de Watauga en 2017. 

Dice que valora más este premio porque “Eso es lo que soy, una servidora de la comunidad”.

“Yo he dedicado mi vida y todo lo que soy para asegurar que todos crezcamos juntos no solo en conocimiento y educación, sino también para empoderar a la comunidad”.

Un mensaje que Adams tiene para toda la comunidad es: “Si tenemos un líder dentro de nosotros, no debemos dudar en escuchar esa voz. Cada una de nuestras voces debe ser utilizada de manera adecuada para empoderar a nuestra comunidad”.

Leave a Comment
Donate to The Appalachian
$1500
$5000
Contributed
Our Goal

We hope you appreciate this article! Before you move on, our student staff wanted to ask if you would consider supporting The Appalachian's award-winning journalism. We are celebrating our 90th anniversary of The Appalachian in 2024!

We receive funding from the university, which helps us to compensate our students for the work they do for The Appalachian. However, the bulk of our operational expenses — from printing and website hosting to training and entering our work into competitions — is dependent upon advertising revenue and donations. We cannot exist without the financial and educational support of our fellow departments on campus, our local and regional businesses, and donations of money and time from alumni, parents, subscribers and friends.

Our journalism is produced to serve the public interest, both on campus and within the community. From anywhere in the world, readers can access our paywall-free journalism, through our website, through our email newsletter, and through our social media channels. Our supporters help to keep us editorially independent, user-friendly, and accessible to everyone.

If you can, please consider supporting us with a financial gift from $10. We appreciate your consideration and support of student journalism at Appalachian State University. If you prefer to make a tax-deductible donation, or if you would prefer to make a recurring monthly gift, please give to The Appalachian Student News Fund through the university here: https://securelb.imodules.com/s/1727/cg20/form.aspx?sid=1727&gid=2&pgid=392&cid=1011&dids=418.15&bledit=1&sort=1.

About the Contributors
Nataly Aguiar
Nataly Aguiar, Reporter
Nataly Aguiar (she/her) is a junior journalism major with a Spanish minor from Cary, NC.  
Evan Bates
Evan Bates, Photojournalist
Evan Bates (he/him) is a junior commercial photography major from Durham, NC. This is his second year with The Appalachian.
Donate to The Appalachian
$1500
$5000
Contributed
Our Goal

Comments (0)

All The Appalachian Picks Reader Picks Sort: Newest

Your email address will not be published. Required fields are marked *