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Los que están detrás de la graduación

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Brianna Bryson

Traducido por: Omar Alvarez Valencia

Miles de estudiantes se despiertan las mañanas del 10 y 11 de mayo y se preparan para dar sus últimos pasos como estudiantes de App State. Hay muchas cosas que los estudiantes pueden hacer para prepararse para una ocasión tan trascendental: tomar duchas, cepillarse el cabello, ponerse togas y cordones, reunirse con familiares y amigos y tranquilizar sus nervios. Sin embargo, muchos de estos estudiantes podrían no pensar en los numerosos pasos que se dan para preparar este día significativo y sus miles de asistentes, y aún más, las personas que trabajan para que sea un éxito.

Para organizar las seis ceremonias de graduación, muchos empleados universitarios, estudiantes, profesores y otros deben trabajar juntos.

El profesor de música y trompeta James Stokes, el líder de los fusileros de Pershing William Gulley, el director del Holmes Convocation Center Jason Parker y la gerente de operaciones y coordinadora de graduación Mary Banks trabajan cada uno de manera única en la organización de las ceremonias.

James Stokes

James Stokes ha trabajado para App State desde el 2006 cuando fue contratado como profesor asociado y ha participado en la ceremonia de graduación desde el 2009. Es el director de la banda sinfónica Appalachian, el grupo responsable de la mayor parte de la música tocada durante las ceremonias.

El conjunto interpretará “Pomp and Circumstance”, y el himno nacional “The Star-Spangled Banner” durante el desfile, y “Procession of the Scholars” y “Hi Hi Yikas” durante el cierre, según el horario de la ceremonia de graduación.

Para prepararse, la banda tiene una sesión de práctica adicional el día anterior a la ceremonia y realiza una rápida prueba de sonido antes de la ceremonia, escribió Stokes en un correo electrónico.

“Hay años de práctica y preparación para la demostración de calidad profesional que nuestros estudiantes presentan en nuestras ceremonias”, escribió Stokes. “Están a la altura de la tarea con nuestro breve ensayo y prueba de sonido”.

El conjunto de metales ha estado participando en la ceremonia durante décadas, escribió Stokes.

A lo largo de la música del desfile y del cierre, los miembros del conjunto se comunican entre sí mientras interpretan. El desfile para el Colegio de Artes y Ciencias puede durar hasta 15 a 20 minutos, por lo que los estudiantes tocando deben mantener un ritmo constante entre ellos para asegurarse de que toquen suavemente durante todo el tiempo.

“Estamos muy orgullosos de la capacidad de nuestros estudiantes para tocar a un nivel tan alto para nuestra escuela y para las ceremonias de graduación de las que nuestros graduados celebrarán cada año en mayo y diciembre”, escribió Stokes.

William Gulley

William Gulley, estudiante de tercer año de economía, dijo que este será el tercer año de ceremonias de graduación en las que participará. Es miembro de la unidad de la sociedad nacional de los fusileros de Pershing a través del ROTC de App State.

La página de engage de Pershing Rifle dice que el grupo es “la cara de todos los eventos militares en el campus de Appalachian”.

“Es una sociedad nacional para ROTC. Su principal fundamento es el desfile y la ceremonia, pero también intentan centrarse en el desarrollo de pequeño liderazgo”, dijo Gulley.

El enfoque principal de la unidad de App State está en los eventos de guardia de honor en la comunidad, dijo Gulley.

Los fusileros de Pershing tienen una breve participación en la ceremonia de graduación presentando los colores y Gulley dijo que es uno de los eventos más fáciles en los que el grupo participa.

La parte difícil, dijo Gulley, es tratar de conseguir suficientes voluntarios para el evento porque tiene lugar después de que haya terminado el año académico y muchos miembros de los fusileros de Pershing ya se han ido de la ciudad.

Hay cinco miembros de la unidad que asisten a la ceremonia, cuatro de los cuales participan y uno asiste como alternativa. De esta manera, pueden rotar en las ceremonias durante los dos días.

Gulley dijo que los miembros suelen practicar durante unas dos horas antes de la ceremonia para evitar cualquier error.

“En el momento en que lo hacemos, ya tenemos un equipo con experiencia, personas que ya han estado haciendo esto desde hace tiempo. Así que es solo una pasada rápida”, dijo Gulley sobre la preparación para la ceremonia.

Dijo que disfruta participando en la ceremonia porque le da tiempo para socializar con otros miembros de los fusileros de Pershing y puede ver a amigos y compañeros de clase cruzar el escenario.

Jason Parker

Como director del Holmes Convocation Center — un puesto que Jason Parker ha ocupado durante 18 años — la participación de Parker y su equipo en la ceremonia de graduación es extensa. Ha participado en la ceremonia durante 23 años.

Su equipo es responsable de preparar y desmontar el equipo necesario, mantener la seguridad mediante revisiones de bolsos y monitoreo de detectores de metales, operar equipos de sonido e iluminación y más, escribió Parker en un correo electrónico.

“Como gerente del equipo que maneja las actividades que describí anteriormente, estoy proporcionando supervisión y asegurándome de que mi equipo tenga lo que necesita para garantizar que el día transcurra sin problemas para los graduados y sus seres queridos”, escribió Parker.

Parker dijo que es posible que los estudiantes no se den cuenta de que la mayor parte de la preparación para el evento la realiza el equipo App ELITE.

Según un anuncio de trabajo, los miembros de App ELITE facilitan la preparación, el desmontaje y la seguridad de muchos eventos en el Holmes Convocation Center, el Schaefer Center of the Performing Arts y otros lugares de eventos.

“Es genial ser parte de ver a los estudiantes cumplir sus sueños de obtener una educación universitaria y las ceremonias de graduación son la culminación de todo ese trabajo duro”, escribió Parker. “Es genial ver el orgullo y la felicidad que las familias tienen al ver el logro de sus estudiantes”.

Mary Banks

Mary Banks dijo que las ceremonias de graduación son algunas de sus actividades favoritas en las que participa a través de su papel como gerente de operaciones y coordinadora de graduación en la oficina de eventos universitarios.

“Pienso en cómo cada estudiante que cruza el escenario es una historia”, escribió Banks en un correo electrónico. “Algunos estudiantes han tenido que superar obstáculos mayores que otros para llegar allí, pero cuando entran al piso de la graduación, todos comparten el mismo sentimiento, ¡“lo hice”!

Como coordinadora de graduación, Banks participa en muchos aspectos diferentes de la ceremonia, incluyendo el diseño y la distribución de materiales impresos, la elaboración de guiones, la coordinación de entrenamientos y ensayos, y mucho más.

“Todos estamos disponibles para lo que sea necesario”, escribió Banks. “Realmente, todo el campus se pone en acción para que la ceremonia de graduación sea un éxito”.

Banks escribió que ha estado trabajando en este rol durante dos años y ha participado en la organización de la ceremonia de graduación durante cinco años. Banks ha trabajado para App State durante 13 años.

“Es simplemente un gran día, los estudiantes están emocionados, las familias, los profesores, el personal, todos están emocionados y muy orgullosos de los logros de sus estudiantes”, escribió Banks.

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About the Contributor
Siri Patterson
Siri Patterson, Managing Editor
Siri Patterson (she/her/hers) is a junior journalism major with a minor in political science. This is her second year writing for The Appalachian.
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