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Jenna’s Cocina: Sabor de la gastronomía caribeña

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Traducido por: Denise Casalez

Al crecer en un hogar hispano, dedicar días enteros a cocinar no es nada fuera de lo común. No importa lo grandes o pequeñas que sean las comidas -aunque suelen ser grandes-, cocinar y comer los alimentos no sólo sabe bien, sino que en la cultura Hispana/Latina es una representación de la familia, la unión y la conexión con las propias raíces. 

En este rincón de recetas, haz un viaje a las Islas del Caribe mientras preparas y comes alimentos básicos de la República Dominicana como los tostones y el arroz con gandules, que tienen su origen en Puerto Rico. Combinadas, estas dos recetas constituyen un plato principal increible. 

Donde quiera que te encuentres ya sea en Boone o en la madre patria, mientras preparas, reúne a algunos amigos o familiares y experimenta la alegría y los valores familiares de las comunidades Hispanas/Latinas de preparar una buena comida y disfrutarla juntos. 

 

Tostones

Tiempo de cocción aproximado: 10-15 minutos, incluido el tiempo de preparación.

Ingredientes:

  • Plátanos verdes (cada una puede hacer unos 4 tostones)
  • Aceite vegetal (media taza por ración) 
  • Sal, al gusto
  • Pimienta o otras especias si se desea, al gusto

Instrucciones:

Mientras preparas los plátanos, vierte ½ taza de aceite vegetal en la sartén y ponla a fuego medio para que el aceite se caliente. 

Pela los plátanos verdes y córtalos en rodajas de 2,5 cm de grosor. Una vez cortados, ponlos en la sartén y déjalos freír unos 3 minutos por cada lado, o hasta que estén dorados. 

Una vez doradas, sácalas de la sartén, pero mantenga el fuego encendido. Colóquese sobre una superficie limpia, como una tabla de cortar. Asegúrese de secar el aceite con papel absorbente. 

Luego, aplane los plátanos para que se vean circulares y delgados usando una tabla, el fondo de una taza limpia o una tostonera, un prensador hecho específicamente para aplanar plátanos. 

Una vez aplanados, vuelva a poner los plátanos en la sartén con el aceite caliente. Permítelos freír por unos 2-3 minutos por cada lado, o hasta que estén crujientes a su gusto. 

Por último, saque los tostones, ponlos sobre papel de cocina para que absorban el aceite y sirvalos. Añade sal al gusto, o siéntete libre de experimentar añadiendo otros condimentos, salsas, carnes o mariscos por encima. 

 

Arroz Con Gandules 

Tiempo aproximado de cocción: 45 minutos incluyendo la preparación. 

Tamaño de la ración: En una olla grande, para 6-8 personas. 

Ingredientes:

  • 1 lata de Gandules Verdes Goya, también conocida como gandules 
  • 2 cucharada de aceite vegetal 
  • Sal, al gusto
  • 1 ½ paquetes de Saźonador Goya (por olla grande)
  • Adobo Goya, al gusto 
  • 2 cucharaditas de salsa de tomate
  • 1 cucharada de sofrito, una mezcla hecha de cilantro, cebollas, pimientos rojos y verdes y ajo. Puede ser comprado en la tienda o hecho en la casa. 
  • 1 ½ tazas de arroz blanco
  • 1 ½ tazas de agua, o suficiente para cubrir el arroz.
  • Jamón (opcional)
  • Aceitunas verdes (opcional)

Instrucciones:

Vierta 2 cucharadas de aceite vegetal en una olla grande y ponga el fuego a medio. Para obtener los mejores resultados de esta receta, utilice un caldero o una olla de aluminio fundido, un tipo de olla muy utilizada para platos caribeños similares a éste. 

A continuación, vierte los condimentos, los gandules escurridos, el jamón o las aceitunas si las quieres, la salsa de tomate y el sofrito. El sofrito y los gandules son cruciales para esta receta, así que asegúrate de incluirlos. Remueve la mezcla en la olla durante unos 4 minutos. Pruebe la mezcla y ajuste la cantidad de especias a su gusto. 

Lo siguiente es, añada el arroz. Antes de añadir el arroz, enjuágalo. Una vez añadido el arroz, vierte 1 ½ tazas de agua en la olla. Dependiendo del tamaño de tu olla, puede que necesites añadir más agua. Como referencia, la cantidad de agua en su olla debe ser aproximadamente 1 pulgada más alta que el arroz. 

Una vez echado el arroz, remuévelo bien. Asegúrate de que el arroz se mezcla lo suficiente como para que las gandules se esparzan por todas partes. A continuación, cierre la tapa de la olla y déjelo cocer durante 10 minutos entre fuego bajo y medio sin remover.

Pasados los 10 minutos, remueve el arroz. Nota: evite remover el fondo de la olla, que se utilizará más tarde. Después de remover un par de veces, deja que el arroz se cocine durante unos 15-20 minutos sin remover o hasta que esté completamente cocido. Si aún está duro o tiene agua, remuévelo y déjalo cocer un poco más. Cuando esté listo, sírvelo y listo para comer. 

¿Recuerdas el fondo de la olla de arroz? Aunque parezca quemado, no lo tires. Esto se llama pegao en la cultura puertorriqueña o con-con en la dominicana. Independientemente de cómo se llame, es muy sabroso, así que no deje de probarlo. 

Ahora que tienes tu arroz servido, siéntete libre de añadir cualquier aderezo, como cilantro picado.

Si la receta no te ha salido perfecta, no te preocupes. Esta receta toma tiempo para perfeccionarse, y es propensa a ajustes basados en tu gusto. 

Ahora que tienes tostones como aperitivo o guarnición y arroz con gandules como plato principal, estás listo para alimentar a todos tus amigos y familiares para cualquier evento, o simplemente tienes sobras para toda la semana. En cualquier caso, acabas de saborear la cocina caribeña.

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About the Contributor
Jenna Guzman
Jenna Guzman, Editor-in-Chief
Jenna Guzman (she/her) is a junior journalism and public relations double major with a media studies minor. This is her third year working for The Appalachian.
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